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samedi 24 août 2013

Premiers tests pour un nouvel engin spatial

Ken UlbrichKen Ulbrich / The Associated Press

BASE AÉRIENNE EDWARDS, États-Unis – Une entreprise du Colorado travaillant à la conception d’un vaisseau spatial pouvant transporter des astronautes vers la Station spatiale internationale a effectué une série de tests dans des installations de la NASA, en Californie.

Le test du Dream Chaser, d’une durée de deux heures, a eu lieu jeudi au Dryden Flight Research Center de la NASA, à la base aérienne Edwards. Un hélicoptère a emporté un prototype du petit engin et l’a fait voler sur plus de cinq kilomètres à des hauteurs atteignant près de quatre kilomètres.

Le Dream Chaser a suivi la trajectoire prévue; son ordinateur de vol et ses systèmes de guidage et de navigation ont également fait l’objet de tests. Finalement, le vaisseau a déployé son train d’atterrissage.

Ce test ouvre la voie à des essais supplémentaires au Dryden Flight Research Center, cet automne, dans le cadre des ententes conclues entre l’entreprise Sierra Nevada et la NASA.

Le véhicule doit pouvoir transporter sept personnes et atterrir comme un avion.

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