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mardi 10 septembre 2013

L'Université de Stanford investit dans ses start-up

L'Université de Stanford, en Californie, va investir dans les start-up issues de son campus. Si la somme n'est pas encore connue, elle s'ajoutera aux 3,6 millions de dollars investis d'ici 2016 dans l'incubateur d'entreprises.

L'Université de Stanford va investir dans les start-up qui naissent sur son campus.
Image: Kimberly White/Reuters

Hewlett-Packard, (HPQ 22.36 -0.27%) Google, (GOOG888.054 0.96%) Yahoo! (YHOO 29.24 3.80%) , Cisco Systems, (CSCO 23.92 1.57%) Sun Microsystems,Microsoft, (MSFT 31.655 1.61%) Instagram: tous ces géants de l'économie numérique ont été fondés ou dirigés par des capitaines d'industrie issus de l'Université de Stanford. Et la Silicon Valley doit une bonne partie de son développement aux étudiants qui ont suivi les cours de cet établissement fondé en 1891.

Pour la direction de l'université, pas question de voir cette success-story se tarir. De nombreuses initiatives ont ainsi vu le jour depuis plusieurs années pour soutenir l'innovation et l'esprit d'entreprise auprès des étudiants. La Stanford Graduate School of Business, spécialisée dans le développement de l'entreprenariat, se retrouve régulièrement au sommet des classements de sa catégorie.

Des fonds pour les jeunes entreprises

La semaine dernière, Stanford a annoncé vouloir aller plus loin encore: désormais, l'université va investir dans les start-up issues de ses rangs. Une première pour une université américaine que de placer directement des fonds dans le capital des entreprises.

Certes, il ne s'agit pas de devenir actionnaire majoritaire dans des activités naissantes et donc à risque. Mais l'établissement va accompagner les investisseurs institutionnels (banques, fonds de soutien,...) dans le financement des jeunes pousses de son campus.

«Cela s'inscrit dans le cadre de notre mission. C'est un autre moyen de accélérer l'évolution de nos étudiants», explique, dans un communiqué, John Hennesy, président de la faculté. Le montant de cet investissement n'a toutefois pas été communiqué, la direction se contentant de préciser qu'il n'y avait «pas de limite prévue».

L'incubateur doté de 3,6 millions de dollars

Un autre montant a par contre été chiffré: 3,6 millions de dollars seront investis entre 2014 et 2016 dans l'incubateur d'entreprises de Stanford, en plus des sommes déjà engagées.

Lancé en 2009 par d'anciens étudiants de l'université, cet incubateur indépendant a déjà permis de soutenir plus de 300 start-up fondées par des élèves actuels ou anciens. Grâce à cette structure, Stanford s'est affirmée comme la pépinière des entreprises innovantes de la Silicon Valley. En se basant sur cet outil et sur les réussites de ses anciens, Stanford arrive à attirer les meilleurs étudiants.

Retour sur investissement

Au-delà du recrutement, l'investissement dans ces jeunes pousses représente également un intérêt financier: l'introduction en bourse de certaines de ces sociétés et les plus-values lors de la vente de ces parts peut rapporter gros à cette université privée.

Sans même compter la reconnaissance des chefs d'entreprises ainsi soutenus, qui pourraient devenir de généreux mécènes quand leur succès sera assuré et leur fortune faite. En 2012, plus d'un milliard de dollars de donations ont été récoltés auprès de mécènes, soit quasiment deux fois plus que pour toutes les autres facultés américaines.(Newsnet)

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