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mardi 23 juillet 2013

Photos inédites de la Terre prise depuis Saturne

À cette distance, alors que les anneaux de Saturne sont très reconnaissables,
la Terre n'est qu'un petit point lumineux en arrière-plan. 
PHOTO NASA
Photo de Saturne prise en 2007 par Cassini. PHOTO NASA

La Terre est le point le plus lumineux dans cette image.
À gauche, on aperçoit la Lune. PHOTO NASA
La Terre est le point le plus lumineux dans cette image. À gauche, on aperçoit la Lune.
LA caméra est située à 1 445 854 740 km de la Terre. PHOTO NASA

L'Agence spatiale américaine a rendu publique mardi des photos de la Terre et de la Lune prises d'un point de vue inédit, tout près de Saturne et de ses anneaux, des clichés uniques et rares.

Les images, en couleur, ont été prises par la sonde Cassini à environ 1,4 milliard de kilomètres de la Terre, selon la NASA. À cette distance, alors que les anneaux de Saturne sont très reconnaissables, la Terre n'est qu'un petit point lumineux en arrière-plan.

«C'est la première fois, avec ces photos datant du 19 juillet, qu'on savait à l'avance que la Terre serait prise en photo depuis une distance interplanétaire», a indiqué la NASA.

«C'est également la première fois que l'appareil photo à plus haute résolution de Cassini prend la Terre et la Lune comme deux objets bien distincts», ajoute l'Agence spatiale américaine.

L'angle de vue inhabituel a été rendu possible grâce au fait que le Soleil était placé derrière Saturne, depuis le point de vue de la sonde. La planète a ainsi bloqué presque toute la lumière, qui aurait sinon été tellement vive qu'elle aurait endommagé le capteur de l'appareil photo.

Ces photos sont d'autant plus incroyables qu'elles ont été prises avec un appareil datant des années 1990 (la sonde a été lancée en 1997), loin d'être aussi perfectionné et pointu que les instruments optiques actuels.

«On peut ne pas voir les continents ou les gens sur ce portrait de la Terre, mais ce petit point bleu est un résumé succinct de là où nous étions le 19 juillet», a déclaré Linda Spilker, scientifique qui travaille sur la sonde Cassini.

«Les images de Cassini nous rappellent combien notre planète est minuscule dans l'univers», a-t-elle ajouté.

La sonde Cassini a été lancée le 15 octobre 1997 pour étudier Saturne et ses nombreux satellites. Elle est arrivée près de la planète aux anneaux en 2004, après être aussi passée à proximité de Jupiter.

Agence France-Presse
Washington, DC

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